Jenner Furst 和 Julia Willoughby Nason 只在“ LuLaRich上工作了几个月,这是他们关于服装公司 LuLaRoe 的纪录片——该公司是一家多层次营销公司,又名传销——当他们了解到该公司的联合创始人时,DeAnne 和 Mark Stidham,愿意和他们坐下来。

Furst 和 Nason 为亚马逊工作室执导的这个项目是 Story Force Entertainment 的 Cori Shepherd Stern 和 Blye Pagon Faust 的想法。斯特恩来自佛罗里达州,多年来一直看到她高中的朋友在她的 Facebook 提要上兜售 LuLaRoe 服装。“有这些猫紧身裤和比萨印花紧身裤——不仅仅是一种比萨印花,还有多种比萨印花,”斯特恩回忆道。“我试图弄清楚到底发生了什么。”

LulaRoe 销售服装——它的标志性商品是 Stern 在 Facebook 上看到的紧身裤,经常被描述为“柔软的”——但它主要销售扩张。与所有采用传销结构的公司一样,其顾问每签约一家新零售商都会获得奖励,并获得一定比例的销售额:这就是金字塔的比喻。早进的能赚钱,晚进的就没有机会了。据报告,2016 年来自 80,000 多家独立零售商的销售额总计达 18 亿美元。然后一切都分崩离析了。

为了解释如何以及为什么,故事力量的合作伙伴去了他们公司 The Cinemart 的 Furst、Nason 和 Mike Gasparro,因为他们钦佩电影制作人对 2019 年 Hulu 纪录片“Fyre Fraud”的处理方式——是的,LuLaRoe 纪录片将与他们分享元素巴哈马音乐节的编年史结果证明是一场灾难性的骗局。“就语气和专业知识而言,他们是制作这个故事的完美团队,”浮士德说。

去年夏天,当 Nason 和 Furst 在亚马逊的支持下准备制作时——并且正在排队采访前 LuLaRoe 零售商、该公司的前员工和多层次的营销专家——董事们已经与 Stidhams 接触,希望参与其中。

“我们对他们很直接,”弗斯特告诉综艺“我们说,‘我们正在制作这部电影,我们认为它可能是有你的一种方式,没有你也可能是一种方式。但无论哪种方式,我们都希望让您有机会讲述自己的故事。'”

2020 年 8 月,Stidhams 表示同意。因此,在没有采访任何其他人的情况下,当电影和电视行业在大流行关闭后才刚刚重启时,弗斯特和内森去了位于加利福尼亚州科罗纳的 LuLaRoe 总部,与 DeAnne 和 Mark Stidham 坐了六个小时。

《LuLaRich》以惊人的速度完成,将于9 月 10日在亚马逊 Prime Video首映,并分四部分展开。对 Stidhams 的采访是整个系列的试金石,因为电影制片人用 Mark Stidham 的话讲述了 LuLaRoe 的“灾难性增长”的故事,以及 LuLaRoe 炫耀、恶臭的内爆。(字面意思是:当公司努力完成订单时,在仓库被雨淋湿的紧身裤被送到零售商处,尽管已经腐烂了。)

Nason 和 Furst 与 Variety 讨论了 LuLaRoe 如何引诱零售商加入金字塔,社交媒体如何建立和拆除公司,以及他们对 LuLaRoe 未来的预测。

电影制作人知道,与 Stidhams 的静坐将是他们的“弗罗斯特/尼克松”时刻。

Furst 说,作为导演,Furst 和 Nason 想要“360 度讲故事”。如果 Stidhams 是“LuLaRich”的反派,那么他们想给他们发言权:“如果反派没有坐在那里告诉我们他们的观点,我们认为这不是一个完整的故事。”

他们通过研究信息档案为面试做准备;在 LuLaRoe 的案例中,有大量法律文件供他们审查。他们甚至表演了不同的采访场景。“我们做了很多角色扮演,”弗斯特说。“但最终,这必须是一场对话。”

Stidhams 的故事从头开始——讲述他们每个人如何在摩门教教会长大,以及 DeAnne 如何开始制作导致 LuLaRoe 成立的服装。这一切都是友好的,即使董事们就公司的增长如何开始引起问题向他们施压。以及它的经济学从一开始是多么粗略。

“他们对我们非常坦率,”弗斯特说,尽管事实上“他们完全在谈论在某一时刻毫无意义的事情。”

如果 Stidhams 对任何事情直言不讳,那就是 LuLaRoe 超出了他们的控制。“这个故事有更重要的部分——这项业务甚至是创始人的失控火车,”内森说。

内森说,这次采访的另一个目的是激发董事们后来会继续向零售商提出的问题——例如,他们的经历是什么,例如,马克和迪安妮正在购买汽车并举办大型 LuLaRoe 活动,其中 A-list像凯蒂佩里和凯利克拉克森这样的人才获得了数百万美元的表演报酬。

Nason 和 Furst 还亲眼目睹了这对夫妇之间的动态,其中 DeAnne 对 Mark 的爸爸来说就像个傻瓜。在“LuLaRich”中,华盛顿州在对 LuLaRoe 的诉讼中废黜了 Stidhams 一家的镜头,这也是一个噱头。

弗斯特模仿 DeAnne 说:“‘哦,我不看任何电子邮件’,‘我不参加任何会议’,‘哦,我儿子负责’——‘你必须问马克这个问题。 '”

“但现实是她是一个狡猾的女商人。”

LulaRoe 实际上销售的是零售商(主要是母亲)可以在家致富的梦想。

当 Stidhams 于 2012 年创办 LuLaRoe 时,经济刚刚从大衰退中复苏,此后,正如 Furst 所说,“中产阶级大量减少,没有真正的机会。” 他说,签约成为分销商的人是多层次营销球拍的主要目标,特别是正如“LuLaRich”谈话负责人 Jill Filipovic 在该系列中所说的那样,因为 DeAnne 所体现的“Girlboss”信息。

“DeAnne 带着裙子在全国各地旅行时所做的事情真的让女性进入了梦想,”弗斯特说。“问题是这个梦想对于其他人来说是不可扩展的。”

“LuLaRich”中的前零售商讲述了他们的信用卡刷爆、房屋止赎和宣布破产的故事。弗斯特说,他们当然渴望巨额财富,但他们会满足于“能够支付房租的简单财务保障”。

LuLaRoe 倒闭的讽刺之处在于,在联合起来分享他们关于公司的负面故事时,一些真正的女性确实实现了她们最初追求的目标——同时也找到了自己的社区。“他们中的许多人确实得到了为超越自己而奋斗的愿望,”弗斯特说。

社交媒体——尤其是 Facebook——赋予了 LuLaRoe 生命。

Facebook 在 2015 年宣布用户可以直播视频恰逢——或者可能导致——LuLaRoe 的高峰期。零售商会在 Facebook Live 上进行限时抢购,这引发了购买狂潮。许多女性将成为“Facebook 名人”。

这些会议的档案片段很好地服务于“LuLaRich”。

对内森来说,社交媒体和传销有如此互利的关系是有原因的。“我认为社交媒体本质上是这类公司的一面镜子,”她说。“社交媒体的结构以及我们作为人类如何参与其中,非常像一家多层次的营销公司。”

他们在“Fyre Fraud”中看到了同样的现象,当时 Fyre Festival 的联合创始人 Billy McFarland 付钱给有影响力的人来兜售这一事件——在它变成一场灾难后,这件事最终对他们产生了反击。Furst 说,吸引力在于“梦想、球场、FOMO 的想法——或者说我可以像个人一样过着超出我最疯狂梦想的生活的想法。”

这就是为什么这些 Facebook 著名的零售商对 LuLaRoe 如此重要的原因。“对于美国各地的许多女性和家庭来说,现实是你在挣扎,”弗斯特说。“所以,如果你能向这些人提出一个建议并说,'这会让你摆脱绝望,这会给你一个超越你最疯狂梦想的生活,看看我,'这是一个永恒的故事。那是‘推销员之死’,威利·洛曼式的东西。”

当然,社交媒体给予,但它也采取。当 LuLaRoe 的情况开始变得糟糕时,衣服的质量下降——有时到货时会损坏或腐烂——零售商在哪里抱怨?当然是在 Facebook 和 Instagram 上!

不仅零售商的抱怨像病毒一样传播开来,引起了媒体的关注,而且心怀不满的卖家还成立了一个名为“Defectors' Support”的私人 Facebook 群组,该群组拥有数千名成员。在小组中,LuLaRoe 的顾问们比较故事,并团结起来试图将公司打倒。

内森说,脱北者的支持是电影制片人为他们的报道所利用的“一个巨大的来源”。

“社交媒体的一线希望是人们之间的快速避雷针连接,”他继续道。

Furst 赞赏地谈到华盛顿州对 LuLaRoe 进行的消费者保护调查,该调查于 2019 年提交,并于 2021 年 2 月解决:该公司支付了475 万美元的罚款

“AG 做得很好,”弗斯特说,“但 Facebook 小组做了更好的调查。”

“LuLaRich”的语气很难达到。

虽然 DeAnne 和 Mark 有一些令人讨厌的地方,但 LuLaRoe 确实毁了生活:那么“LulaRich”的正确基调是什么?

电影制作人在意想不到的地方发现了它。

“马上就是妮可基德曼在'为之而死'中的表演,”内森说,这说明了美国文化的“黑暗喜剧方面”。

Furst 表示,他们想明确表示他们与零售商站在一起。

“我们不笑人,”他说。

LuLaRoe 令人难以置信地仍在营业。那么电影制作人对它的未来有什么预测呢?

“这可能最好由法务会计师来完成,而不是我们,”弗斯特笑着说。

自 2016 年达到顶峰以来,该公司已缩减规模。“专注于更少的人是有效的,”弗斯特补充道。“有很多满意的客户和 LuLaRoe 信息背后的人——对他们有好处。”

但弗斯特确实想知道其他州是否会效仿华盛顿的做法,对该公司提起消费者保护诉讼。“没有什么能阻止加利福尼亚、纽约、新泽西、北卡罗来纳、佛罗里达或德克萨斯做华盛顿所做的事情,”他说。“我认为有很多 AG 会看到保护其选民免受此类企业侵害的价值。”

内森认为,LuLaRoe 的故事在一定程度上是关于美国梦的神话:“思考,如果我只是积极地思考,它就会发生!” 而这种想法甚至推动了,并且仍在推动 Stidhams 自己。

“Mark 和 DeAnne 的故事中充满了人道主义,就像受害者一样”。因为每个人都想成为亿万富翁——但闪光的并不是黄金,”弗斯特说。“有时,黄金可以成为手铐。有时你可以去监狱追逐黄金。”

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