亿万富翁不纳税,工人不加薪

过去一周商业新闻的一大亮点是 A) 秘密发布的文件显示,亿万富翁没有缴纳他们应得的税款。(哎呀,你觉得呢?)同时,B)酒店和餐馆和其他企业找不到足够的人来担任女佣和洗碗工等。

如果那不能让你的“嗯”果汁流淌,我不知道会发生什么。

让我先解释一下 A 和 B 元素,然后再谈谈它们是如何连接的。 

我所指的亿万富翁税务新闻来自于周二发布的轰动一时的 ProPublica 故事(强烈推荐阅读,顺便说一句。)

这是一个金钱句子:“总而言之,[所有文件] 打破了美国税收制度的基石神话:每个人都支付他们公平的份额,而最富有的美国人支付的最多。” 

主要的收获是 1) 0.001% 的超级富豪通过房产升值,尤其是股票升值来赚取大部分钱,当然这不征税。而且他们有无数方法可以从这些宝库中获取资金,比如银行贷款,这样他们就可以免税地过着高昂的生猪生活。2) 就他们确实有收入而言,这些亿万富翁中没有一个支付接近 37% 的最高边际税率——多亏了漏洞和扣除——事实上,有些人根本没有交税。 

如果你认为这些避税者都是一群铁石心肠、热爱特朗普的共和党人,那你就错了。主题包括沃伦巴菲特、乔治索罗斯和杰夫贝索斯,他们是民主党人或倾向于这种方式。 

在某些情况下,他们似乎缴纳了巨额税款,但请再看一遍。从 ProPublica 文章中查看 Bezos 上的内容:

“如果你检查 2006 年到 2018 年,ProPublica 拥有完整数据的时期,他的避税行为会更加惊人。据福布斯报道,贝索斯的财富增加了 1270 亿美元,但他报告的收入总额为 65 亿美元。他缴纳的 14 亿美元个人联邦税是一个庞大的数字——但随着他财富的增长,实际税率为 1.1%。”

ProPublica 甚至懒得计算他为 65 亿美元的收入支付的费率。我做到了。毫无疑问,这是 21.5% 的避税计划。如果他以今天 37% 的最高边际利率支付,他将支付 24 亿美元,而不是 14 亿美元。(在那段时间里,最高边际利率从 35% 到 39.6% 不等。)差额——如果你愿意,可以避免——一个很酷的 10 亿美元足以……好吧,也许我们应该问贝索斯他用它做了什么。

文章称,同样的逻辑适用于沃伦巴菲特,尽管他抗议税法混乱,但在 2014 年至 2018 年间为 1.25 亿美元的收入缴纳了 2400 万美元的税款。他的辩护是,他将在死后将 99.5% 的钱捐给慈善事业。沃伦足够公平,但再说一次,双向如何?避免避税并全线支付您的 37%。你仍然会捐赠超过 1000 亿美元。

现在考虑一下亿万富翁支付自己微薄薪水的做法。显然贝索斯以 81,840 美元的薪水向自己致敬,这是对这位工人的致敬。据报道,马克扎克伯格、拉里埃里森和拉里佩奇每年收入 1 美元。我们曾经认为这是一种诚意的表现,表明亿万富翁相信他们公司的股票会上涨,并且他们与股东保持一致并会与股东分担风险。 

现在它几乎看起来像炫耀。就像,NAH-nah-nah-NAH-nah,我在资本收益中赚了很多钱,我不需要收入,顺便说一句,它可以让我避免缴纳任何税款。如果埃隆马斯克拿了 5 亿美元的薪水并缴纳了 1.85 亿美元的税,那不是很好吗?据 ProPublica 称,这比他 2017 年缴纳的 65,000 美元税款多得多。 (据文章称,他在 2018 年的薪酬为零。)知道马斯克的净资产从 2014 年到 2018 年增加了近140 亿美元,如今他的身价约为 1660 亿美元。

这意味着劳动者本质上是在补贴亿万富翁。沿着硅谷的 101 号高速公路行驶,你会知道你在这条路上付出的代价比埃隆·马斯克多,不仅在相对基础上,而且在某些年份里,在绝对基础上。马斯克和他的团队创造了数千个工作岗位和数十亿美元的市值并不能以任何方式抵消这一点。创造就业机会和市场价值,并支付公平份额的税收如何?那是过分的要求?

对于那些哭泣的人,’解雇这些人,他们是我们经济的引擎,这是美国的方式,”我会告诉你我同意你的看法(除了解雇部分)。他们(大部分)正在帮助推动我们的国家前进。但同样,它不是一个二元的东西是吗?你可以疯狂致富并缴纳数十亿美元的税款。是的,两者都有。你真的认为马斯克和贝索斯知道他们各自的价值超过 1500 亿美元,如果他们一路上多缴纳 50 亿或 100 亿美元的税,他们的计划就会被挫败吗? 

顺便问一下,政府会浪费钱吗?当然。这就是不交税的理由吗?不,这是一个需要修复的问题,而且它并没有完全坏掉。我刚刚在大提顿和黄石国家公园,很高兴看到我的税款在那里工作。

但我承认,我们的税收制度是如此破碎,以至于告诉亿万富翁从现在起纳税是 100% 自愿的,唯一的问题是它是透明的,这几乎更有意义。我敢打赌,这会导致他们从他们那里挤出的钱比他们目前支付的要多。或者亿万富翁的最低税是多少?我知道这本质上是一种财富税,就像伯尼桑德斯和伊丽莎白沃伦提议的那样,对亿万富翁来说是 3%。

对不起,咆哮。当我发现在任何一年中我缴纳的税款都比乔治·索罗斯或迈克·布隆伯格多得多时,我无法自拔。我不在乎税法怎么说。那。是。只是。不是。正确的。

人们不再为花生工作了

这将我们带到了我在顶部提到的元素 B,即酒店、餐馆和其他企业现在正忙于招聘。美国劳工统计局周二报告称,4 月底职位空缺增加了近 100 万个,达到近 930 万个,创历史新高。分离或“退出”也创下了 2.7% 的记录。

这是为什么?

当然,其中大部分是因为 COVID-19。经济的复苏和开放正在对工人产生前所未有的需求,尽快。还有对工作场所的担忧。美国银行高级美国经济学家约瑟夫·宋说:“部分原因是,仍有工人从身体角度(感染病毒)和心理角度担心 COVID。” “这些工人中有很多都在服务行业,在 COVID 期间与客户打交道并不容易,例如在客户不想遵守时实施 COVID 规则可能很困难。还有一些关于儿童保育和家庭问题的担忧,特别是对于仍在进行虚拟或混合的儿童。必须有人在家。”

但还有另外一件事,那就是薪酬。一些公司只是没有足够的资金来吸引工人。包括民主党在内的很多人都指出,每周 300 美元的刺激性支票(当然是在国家保险之外)是对工人重返工资单的一种威慑。 “我确实认为失业保险福利可能会产生一些影响,”左倾经济政策研究所的高级经济学家兼政策主管海蒂·希尔霍尔兹 (Heidi Shierholz) 说。 “我们知道低工资雇主有很大的能力压低工资,当工人有另一种选择并且无论多么糟糕都不会完全绝望地工作时,失业保险可能会在某种程度上发挥作用。”

算一算。取联邦最低工资 7.25 美元(自 2009 年以来一直没有提高),乘以八小时(一天)、五天(一周)、52 周。年薪为 15,080 美元。(而且那是零休假,这当然是不现实的。)15,080 美元低于每周 300 美元的联邦 COVID 付款(年化 15,600 美元),此外,您平均可以从州失业保险中获得大约 30,000 美元的两倍。 

难怪人们不再为花生工作了。此外,您可以争辩说,从 2020 年 3 月特朗普总统签署成为法律的 CARES 法案开始,政府已经教会他们不要这样做。为了让工人回来,公司将不得不支付更多费用。

“现在看来,由于劳动力短缺,我们可能会看到工资一次性上涨,”招聘网站 Glassdoor 的高级经济学家 Daniel Zhao 说。 “尽管法律没有规定 15 美元的最低工资,但我们现在已经看到公司将其设置为最低工资或平均工资。有网友表示,由于目前最低工资与市场工资相差甚远,雇主在何处设定工资没有有用的参考。雇主必须更积极地进行试验,以找到合适的市场工资,这可能意味着在设定工资方面更具活力的市场和更激烈的竞争。”

因此,基本上 15 美元正在成为新的最低工资,即年化 31,200 美元。有点道理,对吧?如果将最低工资提高一倍以上对您来说似乎是一个巨大的飞跃,请考虑一下,在过去的 12 年中,这相当于每年提高约 0.64 个百分点。 

哦哦。抱怨者来了:“哦,我将不得不裁员。呵呵,我要涨价了。哦,那会扼杀就业增长。” 甚至供应方经济学家亚瑟·拉弗( Arthur Laffer) 在接受福克斯采访时也提到了这一点:

“……穷人、少数民族、被剥夺公民权的人、受教育程度较低的人、没有工作经验的年轻人,”拉弗说,“这些人在大多数情况下每小时不值 15 美元……然后变得失业,他们变得充满敌意……”

当然,这都是废话,如果你不相信我,可以问问麦当劳MCD)、塔吉特TGT)和Chipotle的首席执行官(更多信息见下文),他们现在或正在转向每小时 15 美元。甚至沃尔玛也在朝着这个方向前进。顺便说一句,亚马逊三年前将最低工资提高到 15 美元。(鉴于对亚马逊部分仓库工作环境的负面报道,以及贝索斯无疑不想再给他的死敌特朗普总统任何弹药,这是有道理的。)

但是,对于任何规模的公司,如果您的工资不能超过每小时 7.25 美元,这意味着在过去十年中,联邦最低工资帮助您压低工资并补贴您的业务。我怀疑部分免费的午餐很快就会结束。 

我并不是说这对所有企业来说都很容易。但是对于一些优秀的案例研究,请阅读华盛顿邮报上关于 12 家提高工人工资的公司的文章这是主角:

“Klavon 冰淇淋店的老板碰壁了。

几个月来,这家位于匹兹堡的 98 岁糖果店一直找不到应聘者,因为天气转暖之前需要填补空缺职位,并希望在经历了艰难的一年之后,生意会迎来阳光明媚的时期。

1 月至 3 月期间,scoopers 的招聘信息——每小时 7.25 美元加上小费——没有产生任何申请。

所以老板雅各布·汉查尔决定将起薪提高一倍以上,达到每小时 15 美元,并加上小费,“看看会发生什么”。

这家商店突然被应用程序淹没。一周内有超过 1,000 人涌入。”

这12家企业不仅获得了更多更好的申请人,而且流失率也下降了。至少有一家公司指出,员工人数增加抵消了成本的增加,从而增加了销售额。是的,少数人不得不提高价格。但更高的工资并不一定意味着损害您的业务。 

例如,正如雅虎财经的Brian Sozzi 指出的那样,Chipotle 刚刚提高了价格,并且很快,它的股票就上涨了。为什么?因为人们现在愿意为他们的食物支付更多费用。

“……尽管最新的菜单价格上涨,但 Chipotle ( CMG ) 没有表现出任何失去客户的迹象,因为不得不为墨西哥卷饼或沙拉碗支付更多费用。实际上恰恰相反。随着人们在接种 COVID-19 疫苗后变得更加机动,他们正在打包 Chipotle(和其他快餐店)地点的午餐和晚餐。即使考虑到劳动力成本上升,在强劲需求下的定价权也可能成为 Chipotle 今年收益的顺风。”

Chipotle 为其员工提高工资是一件好事,因为在 COVID 期间,其首席执行官没有感到薪酬痛苦。一点也不。事实上,Chipotle 首席执行官布赖恩·尼科尔 (Brian Niccol) 在 2020 年的收入为 3800 万美元,据报道是门店员工中位数的 2898 倍。好像这个比率还不够引人注目,还有这个金块:“对于 2020 年,Brian 的薪酬包括一次性修改的价值,这并不能反映他正在进行的薪酬方案。”嗯,那可能是什么修改。为什么,它就在公司代理*的第 43 页上

让我为你总结一下。Chipotle 得到了一些大股东的同意,在大流行最严重的时期放弃了餐厅的业绩和成本增加,这可能会影响 CEO 的薪酬。换句话说,他得到了调度。可以肯定的是,Chipotle 在 COVID 期间支持其员工。但看起来该公司确实更加支持其首席执行官和其他高管。

亚马逊也是一样——这就是不缴纳税款和工人工资的富人之间的联系。当然,贝索斯将时薪提高到 15 美元。但他现在的身价接近 2000 亿美元,据 ProPublica 称,他在 2014 年至 2018 年期间为 42.2 亿美元的收入缴纳了 23% 的税(更不用说 2011 年没有纳税),当然,他的净资产本身没有任何东西。

因此,尽管 CEO 和亿万富翁聘请专家大军向他们的薪酬方案中注入数百万甚至数十亿美元,并疯狂地工作以避税,但我们都对支付人们的工资感到不适应,得到这个,生活工资。 

这太疯狂了。

这让我回到了华盛顿邮报故事的引子:

“对工薪阶层来说是一种耻辱,”华盛顿地区五金店的老板谢弗说。“没有人会谈论这样一个事实,即当一名技术人员的年薪为 195,000 美元,每年加薪 5% 时,或者当律师赚取 300,000 美元时,经济会崩溃。只有当你谈论工资最低的人时,才会发生这种对话。我认为,作为一个社会,这真的是一种侮辱。”

听听。

最近就这个话题与洛杉矶道奇队的共同所有人兼 Eldridge Industries 首席执行官 Todd Boehly 进行了交谈: 

“劳动力成本会上升,期间,”他说。“而且我认为他们应该这样做。每年 30,000 美元不足以维持生活。我只是认为我们需要更多的人重返工作岗位。所以我认为我们将为酒店支付更多费用,为食物支付更多费用,为餐厅支付更多费用,坦率地说,我们应该这样做。我只是认为我们很幸运能活着,我们很幸运能成为美国人。”

又一轮的听闻。

一个激进的想法如何:关闭该死的税收漏洞,让亿万富翁支付他们 37% 的税率。或者让他们分担最低净资产 1% 的年税——桑德斯和沃伦想要的三分之一。(或者我们可以实施我纯粹自愿但 100% 透明的税收理念。哈。) 

最后是:将这个国家的最低工资提高到每小时 15 美元。

为人民付出!

*在与我们的五名最大股东接触后,他们共同拥有我们普通股的约 34.2%,以了解如何帮助确保我们的领导团队公平一致,薪酬委员会批准了对 2020 年年度激励计划和 2018-20 年的以下修改长期业绩份额单位(“PSU”):

(i) 从可比餐厅销售额(“CRS”)和餐厅现金流量(“RCF”)利润率的计算中排除三个月(2020 年 3 月、4 月和 5 月),其中 CRS 增长低于 -7.5%。对于 PSU 而言,这只是 36 个月的绩效期中的三个月。在这几个月中,CRS 的增长受到与 COVID 相关的政府限制的严重影响。这些限制要求我们完全关闭我们的一些餐厅,关闭我们的许多餐厅,将我们的产品限制为外卖和外送,和/或实施修改后的工作时间。

(ii) 在计算 2020 年剩余月份的 RCF 利润率时排除了某些与 COVID 相关的费用(即交付成本的净增加)。我们排除了这些成本,因为交付成本意外、突然和显着飙升大流行以及我们无法迅速抵消这些意外增加的成本。

这篇文章在 2021 年 6 月 12 日的周六版早间简报中出现。每周一至周五美国东部时间上午 6:30 将早间简报直接发送到您的收件箱。订阅

Andy Serwer 是雅虎财经的主编。在推特上关注他:@serwer

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