美国航空、维珍大西洋航空押注英国空中出租车初创公司

一家英国飞行汽车公司赢得了美国航空公司和维珍大西洋航空公司的支持,获得了迄今为止新兴的“空中出租车”行业最大的飞机预订单之一。

Vertical Aerospace周四表示,已获得从两家主要航空公司以及总部位于爱尔兰的大型飞机租赁集团 Avolon 购买多达 1,000 架五座电动飞机的初步承诺。

这家总部位于英国布里斯托尔已有五年历史的飞行出租车公司表示,除了购买承诺外,美国航空公司和 Avolon 正在投资这家初创公司,作为计划股票上市的一部分,通过具有特殊目的的合并收购公司 (SPAC) 今年晚些时候。

Broadstone Acquisition 是纽约证券交易所上市的 SPAC 收购 Vertical,去年由一群英国投资者创建,其中包括 Hugh Osmond,他是一位企业家,他创立了一系列成功的酒吧并帮助 Pizza Express 连锁餐厅的发展。这笔交易对 Vertical 的估值为 22 亿美元。

作为交易的一部分,向 Vertical 投资的其他投资者包括工业巨头劳斯莱斯和霍尼韦尔,以及微软的风险投资部门 M12。该公司还从柏林创业孵化器 Rocket Internet 和风险投资公司 40 North 获得资金。

斯蒂芬·菲茨帕特里克 (Stephen Fitzpatrick) 是英国最著名的企业家,他创立了英国第二大能源零售商 Ovo Group,于 2016 年创立了 Vertical。在与 Broadstone 合并后,他仍将是该公司的大股东。

Vertical 加入了今年急于通过 SPAC 交易以及宣布来自主要航空公司的预订和投资上市的飞行汽车公司的行列。 2月,硅谷空中出租车创业公司Archer AviationSPAC收购,并宣布获得联合航空公司的预订和投资. Joby Aviation 是另一家致力于开发小型电动垂直起降 (eVTOL) 飞机的硅谷公司,该公司于同月晚些时候通过 SPAC 上市。乔比收购了叫车巨头优步的飞行出租车部门Lilium是一家总部位于慕尼黑的飞行出租车公司,计划让其飞机由创新的电动喷气式飞机提供动力,于 3 月被另一家公开交易的 SPAC 收购。

这家英国飞行出租车公司表示,其名为 VA-X4 的飞机将垂直起降,飞行中“几乎无声”,以每小时 200 英里的速度飞行长达 100 英里。该公司希望在 2024 年之前让其飞机进行商业航班飞行。但这取决于监管机构的认证,一个漫长而严格的过程,以及为付费乘客准备好新型机身的时间表通常会推迟数年。

航空公司将这种飞行出租车视为未来网络中的重要组成部分,帮助乘客往返枢纽机场,在那里他们将能够搭乘长途航班,并可能成为公路和火车旅行的短途竞争对手前往热门目的地的旅程,例如银行家夏季周末从曼哈顿迁移到长岛的汉普顿。航空公司还希望通过小型 eVTOL 飞机获得的专业知识可以帮助他们为大型客机电气化,如果该行业要从根本上减少其沉重的碳足迹,这将是必要的。

“新兴技术在减少碳排放的竞赛中至关重要,我们很高兴与 Vertical 合作开发下一代电动飞机,”美国航空公司首席财务官德里克克尔在一份声明中表示。

美国航空公司已同意购买 250 架 Vertical 的飞机,但受某些未公开的条件和里程碑的约束,并可选择另外 100 架。Avolon 同意购买 310 架飞机,并可选择另外 190和其中的 150 个。

这个故事最初出现在Fortune.com 上

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