打击隐形杀手:世卫组织新的空气污染指南建议大幅降低限值

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新德里有几天的空气污染水平几乎是世界卫生组织旧指南的 30 倍。 萨贾德侯赛因/法新社通过盖蒂图片社

空气污染是世界第四大死因,每分钟约有 13 人过早死亡这些气体和微小颗粒深入您的肺部,进入您的血液并损害您的细胞。

即使您看不到空气污染物,即使它们的含量低于世界上许多国家/地区设定的法定限值,它们也会导致严重的健康问题,影响所有年龄段人群的多个器官系统。

近年来,科学家对这些健康风险的理解发生了很大变化。看似低的空气污染水平现在与危险的健康结果有关,例如低出生体重、呼吸系统问题、心脏病和阿尔茨海默病。

这就是为什么世界卫生组织在 2021 年 9 月 22 日宣布,它正在收紧几乎所有污染物的建议限值。新的全球空气质量准则反映了压倒性的科学共识认为国家需要更积极地限制空气污染,保护大家的健康。

作为塔夫茨大学研究空气污染对健康影响的流行病学家,我认识到空气污染物可能造成的损害。我也认识到谁最容易接触到不良空气质量的不平等。

对肺、心脏和其他身体系统的风险

新的空气质量指南是世卫组织自 2005 年以来的首次更新,主要的科学、医学和公共卫生协会都支持新指南雄心勃勃的实施

世卫组织将 PM2.5(汽车、卡车和飞机通常产生的微小颗粒物以及野火烟雾的主要成分)的建议暴露限值减半,将平均最大暴露量从每年每立方米 10 微克降至 5 微克。

它还收紧了对车辆和发电厂燃烧化石燃料时产生的二氧化氮等气态空气污染物的限制。世卫组织现在建议将二氧化氮限制在以前水平的四分之一,即每立方米 40 至 10 微克。

将 PM2.5 水平每年每立方米降低 5 微克可能会带来重大的健康益处。

研究表明,怀孕期间每立方米 PM2.5 暴露量每增加 5 微克,生出低出生体重婴儿的可能性就会增加 4%在成年期,每年每立方米 5 微克暴露与心脏病发作和心血管相关死亡等心脏事件的可能性增加 13%相关;一个4%提高肺癌的似然性; 并且阿尔茨海默病的可能性增加两倍多

根据世界银行的估计,像这样降低与空气污染暴露相关的健康负担每年可以节省 5 万亿美元的健康相关成本和 2250 亿美元的劳动生产率。

减少空气污染的驱动因素也有助于应对另一场全球危机——气候变化。这是因为一些空气污染物会直接导致全球变暖,而一些减少空气污染的解决方案会减少温室气体排放。

没有哪个国家的污染限值接近

新指南基于数百项科学研究,这些研究反映了科学家量化人们在不同环境中暴露于多少空气污染的能力的最新进展,以及他们在更多地方更长时间地研究更大人群的能力世界各地。

这些研究表明,即使暴露在极低水平的空气污染中也与过早死亡有关,而且似乎没有安全的暴露水平

全世界超过 90% 的人所接触的 PM2.5 水平甚至超过了世卫组织的旧指南。


在一些地方,例如印度,年平均 PM2.5 浓度比新的世卫组织水平高出近 12 倍此外,没有一个国家拥有符合世卫组织新建议的合法空气质量标准。

在美国,国家环境空气质量标准比 WHO 推荐的年平均 PM2.5 暴露水平高 2.4 倍,年平均二氧化氮高出约 10 倍。

污染暴露的不平等是一个问题

并非每个人都受到现有空气质量法律的同等保护:美国有近 9700 万人居住在空气污染浓度高于国家环境空气质量标准的县。

在全球和本地,承受最大空气污染负担的人通常是产生最少空气污染的人。

例如,在美国,研究发现,被认定为黑人和西班牙裔的人吸入的空气污染比根据他们的消费行为承担的责任多 60%相比之下,被认定为非西班牙裔白人的人吸入的污染比他们的消费者行为所暗示的要少 17%。

虽然美国在 2000 年至 2020 年间将 PM2.5 年均浓度降低了 41%,二氧化氮年均浓度降低了 53%,但 1980 年代最暴露于空气污染的人和地方今天仍然最暴露的

改善每个人空气质量的方法

各国可以通过转向更清洁的能源和减少化石燃料来改善空气质量,化石燃料是 PM2.5 的主要来源。电动汽车有助于减少与交通相关的空气污染。

投资于更公平的空气污染监测网络,以捕捉实时空气质量水平,有助于识别风险。世界各地的政策制定者可以使用新的循证建议来制定和执行保护公众健康和环境的空气质量政策。

空气污染暴露的差异通常与结构性种族主义有关,例如历史性的红线划线以及将污染行业和高速公路定位在低收入或主要是黑人或西班牙裔社区。结果显示了在社区的健康新的世卫组织空气质量指南可以帮助各国政府设定平均空气污染暴露的限制,从而更好地保护每个人的健康。

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本文转载自The Conversation这是一个致力于分享学术专家观点的非营利性新闻网站。它是由塔夫茨大学的劳拉·科林( Laura Corlin ) 撰写的

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Laura Corlin 从 Eunice Kennedy Shriver 国家儿童健康与人类发展研究所获得资金(资助 K12HD092535)。

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