乔拜登:令人难以置信的消失的总统

拜登总统。


拜登总统。
插图 | 盖蒂图片社,iStock

乔·拜登(Joe Biden)在欧洲之行期间发表演讲并与外国政要握手的图片将在接下来的一周占据新闻篇幅。但一旦他回到美国,过去五个月盛行的模式可能会恢复。

这意味着总统将再次消失。

在 2020 年总统竞选期间,民主党人通常会令人鼓舞地谈论拜登政府与特朗普总统统治下的无休止的混乱、残酷和愤怒循环相比是多么无聊。在特朗普日夜发布党派挑衅,让记者和专家24/7 疯狂涂鸦、分析和谴责的地方,拜登总统领导下的生活将恢复正常,节奏放慢,总统从公众视野中退去,允许其他人和话题扩散,我们国家的公共生活安定下来和治愈,甚至可能会恢复一点点团结。

那不是发生的事情。拜登确实后退了——与特朗普相比,绝对是,但即使与巴拉克奥巴马和乔治 W 布什相比。拜登只是在公开场合很少说或做很多事情。相反,他满足于允许国会中的代理人、工作人员和民主党人带头传达政府的信息。结果是,我们常常感觉好像我们根本没有总统。

然而,国家并没有安静下来。相反,过去四年席卷全国的虚拟战争仍在继续。主要区别在于总统在其中扮演的角色很少。这不一定是坏事。但这也不是特别令人鼓舞。事实上,它指出了更深层次的文化和政治变化,为总统职位设定了背景。

除了与特朗普相反的愿望之外,还有一些强有力的论据支持总统在我们的政治中扮演更小的角色。像对待君主一样对待总统对民主来说并不健康,因此任何减少他角色的事情都是好的。一个不那么显赫的行政部门首脑可能会让权力流回国会或各州,而远离帝国总统职位。一个基本上隐形的总统不太可能挑起战争歇斯底里。

然后是回到总统高于政治的原始概念的情况。也许总统摆脱政治斗争的喧嚣的最佳方式是他较少干预党派纷争,在党派纷争围绕他发怒时保持沉默。

正如我所说,这些都是强有力的论据。但它们与我们实际生活的世界有关吗?我想起亚里士多德倾向于将“简单地”正确的论点与在特定具体情况下正确的论点分开。如果我们可以从头开始重新开始这个国家,知道我们是如何结束的,那么加倍努力避免担任总统在 19 世纪和 20 世纪所扮演的角色可能是个好主意。但考虑到历史实际展开的方式,我想知道这些理想的论点是否适用。

在 20 世纪的大部分时间里,总统既是行政部门的首脑,又是政党的领袖,也是武装部队的总司令,他有时会向整个国家发表讲话并被视为它的名义领袖。民主党或共和党,自由派或保守派,城市或农村,男人或女人,白人或黑人或棕色人,当总统向全国发表讲话时,尤其是在危机时期,绝大多数美国人都会尊重地倾听,相信他是在为整个国家说话。在这方面,超政治总统的最初构想仍然存在,与他将扮演的更多政治角色并存。

近几十年来,尽管政党在意识形态上变得更加两极分化——整个国家变得更加无中心,但这种情况仍在继续。在一个因党派、阶级、种族、教育、地区、文化、宗教、娱乐、新闻来源和无数其他差异而分裂的国家中,总统是可以站在我们国家生活的中心并与我们所有人交谈的人作为更大整体的一部分。即使是乔治·W·布什和巴拉克·奥巴马有时也能做到这一点。

但不是唐纳德特朗普。没有一位总统要求并得到更多美国人的关注,也没有一位总统如此坚决地拒绝与所有美国人平等对话。 (甚至不是林肯,谁经常非常尊重那些谁已经从脱离了和了战争与联盟。)特朗普是一个部落党派一路下来,治疗那些谁没有为他投票的几乎为二等公民,既是个人敌人,也是他的支持者及其对美国及其历史的看法的敌人。

因此,特朗普成功地像任何一位总统一样站在我们国家生活的中心,极大地加剧了我们的无心。一直以来,特朗普都是以对他的爱或恨构成了大多数人政治身份的核心,而且往往是总和。

拜登想要扭转这一局面是正确的——并且认为他无法通过试图匹配甚至接近特朗普在我们国家生活中无处不在的水平来做到这一点可能是正确的。

问题是淡入背景是否可能会有所帮助。如果问题的根源是无心,那么很难看出它是怎么做到的。总统缺席确实避免了国家进一步两极分化,但这也不能完全使国家团结在一起。

相反,我们拥有的是公共生活中心的真空,它比以往任何时候都充斥着更多的噪音。很多天,我们感到无领导,飞向百万个方向,在美国国家之船的甲板上进行比喻性的拳头斗争,没有人拥有广泛的合法性来加入、掌管并恢复秩序和公民礼让。

现在的问题是,此时是否有人可以为整个国家发言。也许事实是没有人能够,至少在没有不可否认的外部威胁将我们团结在一起的情况下,因为特朗普让我们超越了无心的不归路。

在这种情况下,拜登的隐形总统职位可能是他或其他任何人在这种情况下所能做的最好的事情——从政治角度来说,这是指导医生治疗生病患者的基本原则的制定:不要伤害。

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